Kool noch geit worden gespaard in het nieuwe boek van Carolien Roelants, Dwars door het Midden-Oosten, dat net is verschenen bij Prometheus. Of het nu gaat om Israeli’s of Palestijnen, moslims of christenen, Sisi of Mubarak, Europeanen of Arabieren, Khamenei of Mohammed Ben Salman (MbS), ze krijgen er allemaal van langs. En daar is alle […]

Saladin, we zijn teruggekeerd!’, pochte de Franse generaal Gouraud in 1920 toen het Franse leger Damascus (kortstondig) innam. Saddam Hussein shopte zijn geboortedatum van 1939 naar 1937 om tenminste een beetje op Saladin te lijken, die vermoedelijk geboren werd in 1137 en net als hij uit Tikrit kwam (hij liet zich graag beschrijven als Saladin […]

(gepubliceerd in de Volkskrant 21 augustus 2019 In het Zuid-Zweedse Vaxjö zat ik een paar jaar geleden op een terras te genieten van een kop koffie in de destijds nog schaarse zon toen er een oudere heer ongevraagd naast me kwam zitten. Ik was verbaasd, de Zweden zijn afstandelijk en dringen zich zelden op. Het […]

Hoe zou ze dit gaan klaren dacht ik bij de aankondiging van Anja Meulenbelts boek ‘Brood en Rozen. Over klasse en identiteit‘ waarin ze de verenigbaarheid behandelt van ‘identiteitspolitiek’ onder de linkse paraplu die is ingesteld op klassenstrijd. Nee, het werd geen theoretische en zwaar abstracte verhandeling, dit boek, mede omdat het gelardeerd is met […]

(gepubliceerd in de Volkskrant 30 juni 2019) Voor het eerst in onze gedeelde geschiedenis ontvingen volksvertegenwoordigers in de Tweede Kamer van de commissie buitenland een kleine delegatie stokoude Indonesiërs. Zij bespraken zij de standrechtelijke executies en martelingen door Nederlandse soldaten op hun vaders tijdens de Nederlandse Oorlog tegen Indonesië (1945-1949), waarvan sommigen als kind getuige […]

The Israeli military occupation of East Jerusalem, the Westbank and the Gaza Strip lasts for more than half a century, since June 6, 1967. 750.000 Palestinians fled then. For seven years I lived in a Palestinian, mostly Islamic, village between Jerusalem and Ramallah, with my family-in-law. During a recent visit I asked friends and relatives […]