(Gepubliceerd in de Volkskrant 3 juni 2022) ‘Een tragedie’ las ik op sociale media na het nieuws van CNN en AP dat Israël gericht op de Palestijns-Amerikaanse journalisteShireen Abu Akleh schoot. Alsof iemand ging zwemmen en verdronk. Haar werkgever Al Jazeera heeft met een juridisch team inmiddels een klacht ingediend bij het Internationaal Strafhof in Den […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant online 17 april) Ze heette Jacoba van Annaatje van Aurora van Da Costa. Dat was haar volledige naam in het Paramaribo van 1805 ten tijde van de slavernij. Ik kwam haar tegen in de 142 strekkende kilometer aan archiefmateriaal van het Nationaal Archief waardoor ik mij een weg baan voor historisch […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 10 april 2022) Nepenthes rajah is een wilde tropische plant, die eruitziet als een bordeauxrode pleepot met doortrekhandle. Hij is een vleeseter en smult van poep van kleine dieren. Een foto ervan siert mijn toilet. Ik ben dol op wilde bloemen en planten. Maar Nederland heeft de oorlog verklaard aan wild […]

(Gepubliceerd in Volkskrant online 3 maart 2022) Terwijl we in de bus wachten op de brug over het dunne groene slootje van de Jordaan-rivier, die de grens markeert tussen Jordanië en de bezette Westelijke Jordaanoever, krijgt mijn jongste zoon een appje. Mijn Palestijnse schoonvader heeft een beroerte gekregen en kan niet meer spreken. Drie weken […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 14 februari 2022) Mariette Hamer is de spiksplinternieuwe commissaris voor seksueel overschrijdend gedrag en dito geweld. Haar opdracht: een cultuurverandering op gang brengen waarin mensen elkaar aanspreken op ongewenst gedrag. Ik wens haar veel succes, maar denk dat een dergelijke functieomschrijving vooral symptoombestrijding is in plaats van de aanpak van een […]

Mijn vader, een kind met de zilveren koloniale lepel in zijn mond geboren, kreeg van zijn ouders in het Indonesië van de jaren dertig op het hart gedrukt toch vooral niet te spelen met ‘inheemse’ kinderen van de politiekazerne achter het huis van de Nederlandse politie-inspecteur. Hij zou maar ‘verindischen’. De Nederlandse planterselite in Suriname […]

(Gepubliceerd in De Kanttekening 2 november 2021) Geachte professor Emmer, Hartelijk dank voor uw uitvoerige reactie op mijn open brief. Ik waardeer het enorm dat u tijd heeft willen vrijmaken om in dialoog te gaan. Het zal u niet verbazen dat ik mij niet kan verenigen met uw antwoord. Het gaat om twee hoofdpunten: methode […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 1 november 2021) ‘Eén minuut leestijd’ stond er bij een artikeltje dat ik onlangs publiceerde online. Ik vroeg me af hoeveel denktijd het de lezer eigenlijk had gekost. Een minuut leestijd zegt natuurlijk nog niets over onthouden, reflecteren, het kunnen aanwenden in debat en omzetten in nieuwe ideeën met anderen samen. […]

(Verkorte versie gepubiceerd in NRC 9 oktober 2021) ‘De overheidsbemoeienissen dringen steeds verder de scholen binnen. Er dreigen meer en meer gevaren. God make U, Besturen en Personeel, sterk om ook in de toekomst pal te staan voor het Christelijk Onderwijs’, waarschuwde mijn overgrootvader Jacob Strikwerda, medeoprichter van de eerste gereformeerde kweekschool voor Noord-Nederland in […]

(Gepubliceerd in de Kanttekening 22 september 2021) Geachte prof. Emmer, Voor mijn onderzoek naar de familiegeschiedenis van een slaafgemaakte Afrikaan in Suriname, bestudeerde ik onlangs uw boek ‘De Geschiedenis van de Nederlandse Slavenhandel’. Een standaardwerk dat mij een helder overzicht bood in de materie en ook nog leest als een trein. Nu heeft u in […]