Een berichtje in de rubriek Moderne Manieren in Trouw op 28 november over hoe wij ons in Nederland tot elkaar verhouden. Komt een Nederlandse man te wonen naast Syrische buren. Die spreiden de gewone Arabische gastvrijheid ten toon door een bord lekker eten te brengen. Dit moet volgens etiquette-kenner (van de Nederlandse gewoonten uiteraard) Beatrijs […]

Laten we de discussie over de vrijheid van meningsuiting en het al dan niet kwetsen en beledigen, gezamenlijk ten grave dragen. De grens tussen haatzaaien en beledigen is zo poreus dat iedereen er zijn weg doorheen weet te vinden. Al 2 decennia wordt de discussie gevoerd en is verworden van een naald in dezelfde groef […]

(gepubliceerd als brief in NRC 21-9-2020) In zijn mooi geschreven artikel ‘Hoe kunnen we vooruit, omgeven door hysterie?’ beschrijft Ramsey Nasr in de NRC van 15 september hoe steeds haatdragender wordende politiek-maatschappelijke groepen de weldenkende middenmoot gijzelen. Het doorgesnoven vrijheidsconcept, wat soms op het Malieveld gepaard gaat met eigenrichting, mondt in Nederland uit in geloof […]

(gepubliceerd in Trouw, 15 augustus 2020) Het is 15 augustus 75 jaar geleden dat Japan capituleerde en Nederlanders in de concentratiekampen in Indonesie vrij waren, een dag die Nederland herdenkt. Op 17 augustus volgde de Indonesische Onafhankelijkheidsverklaring, maar die dag, die hun vrijheid markeert, erkent Nederland niet. Een week voor zijn dood op 30 september […]

Rhodes, Lenin, Stalin, Ceaucescu, Saddam Hussein en Jan Pieterszoon Coen hebben gemeen dat hun beelden werden beklad en/of omvergehaald tijdens of na een revolutie die het einde maakte aan hun aandeel in de geschiedenis. Alleszins begrijpelijk gezien de bloedbaden waar ze stuk voor stuk verantwoordelijk voor waren. Nu de storm van discussie over het weghalen […]

(gepubliceerd in NRC, 2 mei 2020) In Nederland hanteren we een intelligente lockdown, maar onze openbare bibliotheken zijn dicht. Kappers, nagelstudio’s, sport- en seksclubs, ze passeren telkens de revue bij de persconferenties van de premier en bewindslieden. Maar over bibliotheken geen woord. Al staan ze zelf te trappelen om te heropenen. Beeldgigant Netflix heeft de […]

(Gepubliceerd in Trouw 30 maart 2020, met Esseline van de Sande) Er gebeuren nu dingen die niemand voor mogelijk had gehouden. Blijf thuis, houd 1,5 meter afstand, in ieders belang maar vooral in het belang van de zwakkeren. Alleen hoe ‘thuis’ ben je en houd je afstand als je moet schuilen, of noodgedwongen in vluchtelingenkamp […]

(gepubliceerd in de Volkskrant 21 februari 2020) De loftuitingen buitelden over elkaar heen de afgelopen week aan het begin van het Multatuli-jaar. Elsbeth Etty noemt Eduard Douwes Dekker ‘actueler dan ooit’ en Arnon Grunberg schreef een lofzang over de grootsheid van zijn schrijverschap. Multatuli wordt de hemel in geprezen omdat hij het opnam voor Javanen, […]

(gepubliceerd in Trouw, 10-10-2019) Hoe vaak moet je rechtszaken verliezen op dezelfde gronden? Ik tel er een zevental inzake het dossier Nederlands Indië. Vorige week kwam er weer een bij: het gerechtshof in Den Haag oordeelde dat oorlogsmisdaden van Nederlandse militairen in Nederlands Indië in de periode 1945-1949 niet zijn verjaard. Kinderen van standrechtelijk geëxecuteerde […]