Nikolaos van Dam laat zien dat recht en realisme niet strijdig zijn

Bij het lezen van het net verschenen boek van Nikolaos van Dam ‘Granaten en minaretten. Een diplomaat op zoek naar vrede in de Arabische en islamitische wereld’ , moest ik denken aan het American Colony Hotel in Oost-Jeruzalem. Een oud Ottomaans paleis, rond een binnenplaats met fontein, waar palmbomen en weelderige bloemen in potten groeien. […]

(gepubliceerd als brief in NRC 21-9-2020) In zijn mooi geschreven artikel ‘Hoe kunnen we vooruit, omgeven door hysterie?’ beschrijft Ramsey Nasr in de NRC van 15 september hoe steeds haatdragender wordende politiek-maatschappelijke groepen de weldenkende middenmoot gijzelen. Het doorgesnoven vrijheidsconcept, wat soms op het Malieveld gepaard gaat met eigenrichting, mondt in Nederland uit in geloof […]

(gepubliceerd in Trouw, 15 augustus 2020) Het is 15 augustus 75 jaar geleden dat Japan capituleerde en Nederlanders in de concentratiekampen in Indonesie vrij waren, een dag die Nederland herdenkt. Op 17 augustus volgde de Indonesische Onafhankelijkheidsverklaring, maar die dag, die hun vrijheid markeert, erkent Nederland niet. Een week voor zijn dood op 30 september […]

Herman Vuijsje in de NRC, Opinie en Debat (19 juli 2020), heeft erg veel moeite met het begrip racisme. Dat gekleurde (mn) jongeren zich kritisch uitlaten over racisme, heeft te maken met subjectieve ervaringen, vindt hij. Niks collectiefs om je ongerust over te maken. Vooral niet iets waar de witte mens mee aan de slag […]

Een boek over de geschiedenis van wetenschap dat veel weg heeft van een thriller, inclusief de jacht op de holy grail (kennisschat), de vondsten en vernietigingen en de whodunnit. Zo leest het spannende en met veel vaart geschreven ‘De Zeven Steden. Een reis door duizend jaar geschiedenis: hoe ideeën uit de oudheid ons bereikten’ van […]

Rhodes, Lenin, Stalin, Ceaucescu, Saddam Hussein en Jan Pieterszoon Coen hebben gemeen dat hun beelden werden beklad en/of omvergehaald tijdens of na een revolutie die het einde maakte aan hun aandeel in de geschiedenis. Alleszins begrijpelijk gezien de bloedbaden waar ze stuk voor stuk verantwoordelijk voor waren. Nu de storm van discussie over het weghalen […]

Een heel enkele keer vonden er tranen trekkend mooie ontmoetingen plaats tussen Europese ontdekkingsreizigers en de oorspronkelijke bevolking van verre landen. Hoe dat ging, beschrijft historicus Ernst van den Boogaart in zijn onlangs verschenen boek, Vreemde Verwanten. In 1500 ging een Portugese vloot voor anker bij de net ontdekte Braziliaanse kust. Indianen die nieuwsgierig waren […]

(gepubliceerd in NRC, 2 mei 2020) In Nederland hanteren we een intelligente lockdown, maar onze openbare bibliotheken zijn dicht. Kappers, nagelstudio’s, sport- en seksclubs, ze passeren telkens de revue bij de persconferenties van de premier en bewindslieden. Maar over bibliotheken geen woord. Al staan ze zelf te trappelen om te heropenen. Beeldgigant Netflix heeft de […]

(Gepubliceerd in Trouw 30 maart 2020, met Esseline van de Sande) Er gebeuren nu dingen die niemand voor mogelijk had gehouden. Blijf thuis, houd 1,5 meter afstand, in ieders belang maar vooral in het belang van de zwakkeren. Alleen hoe ‘thuis’ ben je en houd je afstand als je moet schuilen, of noodgedwongen in vluchtelingenkamp […]