Bellettrie leidde niet tot politiek bewustzijn over Nederlands-Indie

Het is een mooie romantische gedachte: ‘Literaire schrijvers met een Nederlandse, Nederlands-Indische en Indonesische achtergrond hebben sinds eeuwen de paden geëffend voor de antikoloniale, historische studies van nu.’ Literatuur verwondert en verbeeldt werelden die je niet gewoon bent en leert inleven. Zeker. Alleen maakt journalist Kester Freriks zijn vergaande stelling in zijn opiniestuk van 18 […]

Een berichtje in de rubriek Moderne Manieren in Trouw op 28 november over hoe wij ons in Nederland tot elkaar verhouden. Komt een Nederlandse man te wonen naast Syrische buren. Die spreiden de gewone Arabische gastvrijheid ten toon door een bord lekker eten te brengen. Dit moet volgens etiquette-kenner (van de Nederlandse gewoonten uiteraard) Beatrijs […]

‘De overheidsbemoeienissen dringen steeds verder de scholen binnen. Er dreigen meer en meer gevaren. God make U, Besturen en Personeel, sterk om ook in de toekomst pal te staan voor het Christelijk Onderwijs’, waarschuwde mijn overgrootvader Jacob Strikwerda, medeoprichter van de eerste gereformeerde kweekschool voor Noord-Nederland in Dokkum, in 1911. Bijna een eeuw na invoering […]

(gepubliceerd in NRC, 16 november 2020) Mijn vader, die als kind in een Japans gevangenkamp geinterneerd is geweest, ontving in 2001 van de overheid een bedrag van omgerekend 1800 euro, als genoegdoening voor het leed (hij verloor onder meer zijn vader). Samen met hem rond de 30.000 Nederlanders. Hij had daar niet om gevraagd. Op […]

Laten we de discussie over de vrijheid van meningsuiting en het al dan niet kwetsen en beledigen, gezamenlijk ten grave dragen. De grens tussen haatzaaien en beledigen is zo poreus dat iedereen er zijn weg doorheen weet te vinden. Al 2 decennia wordt de discussie gevoerd en is verworden van een naald in dezelfde groef […]

Bij het lezen van het net verschenen boek van Nikolaos van Dam ‘Granaten en minaretten. Een diplomaat op zoek naar vrede in de Arabische en islamitische wereld’ , moest ik denken aan het American Colony Hotel in Oost-Jeruzalem. Een oud Ottomaans paleis, rond een binnenplaats met fontein, waar palmbomen en weelderige bloemen in potten groeien. […]

(gepubliceerd als brief in NRC 21-9-2020) In zijn mooi geschreven artikel ‘Hoe kunnen we vooruit, omgeven door hysterie?’ beschrijft Ramsey Nasr in de NRC van 15 september hoe steeds haatdragender wordende politiek-maatschappelijke groepen de weldenkende middenmoot gijzelen. Het doorgesnoven vrijheidsconcept, wat soms op het Malieveld gepaard gaat met eigenrichting, mondt in Nederland uit in geloof […]

(gepubliceerd in Trouw, 15 augustus 2020) Het is 15 augustus 75 jaar geleden dat Japan capituleerde en Nederlanders in de concentratiekampen in Indonesie vrij waren, een dag die Nederland herdenkt. Op 17 augustus volgde de Indonesische Onafhankelijkheidsverklaring, maar die dag, die hun vrijheid markeert, erkent Nederland niet. Een week voor zijn dood op 30 september […]