Teruggave geroofde objecten is juist in belang van de wetenschap

(Gepubliceerd in de Volkskrant 27 oktober 2022) Toen Napoleon oprukte naar Egypte in 1798 nam hij in zijn kielzog ook een legertje van bijna tweehonderd wetenschappers mee, de Egyptische Wetenschappelijke Expeditie. Achtergrond was onder meer de noodzaak een land te bestuderen dat gekoloniseerd diende te worden en om de superioriteit van de Franse cultuur en […]

(Gepubliceerd als brief in (NRC 6 september 2022) Als hartstochtelijk liefhebber van Russische schrijvers, juich ik het gedegen stuk van slavist Sjeng Scheijen toe die de aanval op hun boeken uitstekend pareert (O&D, 3/9). Scheijen verdedigt onder meer schrijver Brodsky op wie de pijlen nu zijn gericht en die juist leed onder Sovjetvervolging. Maar ook […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 24 augustus 2022) Gehurkt zit ik tussen de lage struikjes in het bos, zoals vaker de afgelopen weken, als ik wandelaars op het pad zie aankomen. Wat volgt is de standaardreactie: ze gaan harder praten, lopen sneller en kijken een andere kant op. Geen groet, geen tekst. Gegeneerd zijn ze, omdat […]

(Gepubliceerd in NRC 6 augustus 2022) In zijn opiniestuk (2/8) creëert René Cuperus schijntegenstellingen – tussen stedelingen, ‘groene millennials’ en boeren die hun werk, al dan niet vervuilend doen. De auteur wil dat bestuurders en boeren teruggaan naar de tekentafel: neem ‘vooral meer tijd’. Alsof we die luxe nog hebben. Als inwoonster van Noord-Brabant – […]

(Gepubliceerd in Trouw 20 juni 2022) Als inwoonster van de ooit zo schone provincie Brabant, weet ik sinds kort dat dit nu de vieste plek van Europa is. Er is een kaartje met de hoogste concentraties stikstofuitstoot door de intensieve veeteelt in Europa, van tv-station Arte, waarbij die uitstoot is vormgegeven als ingekleurde poep. Daarin […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 3 juni 2022) ‘Een tragedie’ las ik op sociale media na het nieuws van CNN en AP dat Israël gericht op de Palestijns-Amerikaanse journalisteShireen Abu Akleh schoot. Alsof iemand ging zwemmen en verdronk. Haar werkgever Al Jazeera heeft met een juridisch team inmiddels een klacht ingediend bij het Internationaal Strafhof in Den […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant online 17 april) Ze heette Jacoba van Annaatje van Aurora van Da Costa. Dat was haar volledige naam in het Paramaribo van 1805 ten tijde van de slavernij. Ik kwam haar tegen in de 142 strekkende kilometer aan archiefmateriaal van het Nationaal Archief waardoor ik mij een weg baan voor historisch […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 10 april 2022) Nepenthes rajah is een wilde tropische plant, die eruitziet als een bordeauxrode pleepot met doortrekhandle. Hij is een vleeseter en smult van poep van kleine dieren. Een foto ervan siert mijn toilet. Ik ben dol op wilde bloemen en planten. Maar Nederland heeft de oorlog verklaard aan wild […]

(Gepubliceerd in Volkskrant online 3 maart 2022) Terwijl we in de bus wachten op de brug over het dunne groene slootje van de Jordaan-rivier, die de grens markeert tussen Jordanië en de bezette Westelijke Jordaanoever, krijgt mijn jongste zoon een appje. Mijn Palestijnse schoonvader heeft een beroerte gekregen en kan niet meer spreken. Drie weken […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 14 februari 2022) Mariette Hamer is de spiksplinternieuwe commissaris voor seksueel overschrijdend gedrag en dito geweld. Haar opdracht: een cultuurverandering op gang brengen waarin mensen elkaar aanspreken op ongewenst gedrag. Ik wens haar veel succes, maar denk dat een dergelijke functieomschrijving vooral symptoombestrijding is in plaats van de aanpak van een […]