Louis Couperus zuchtte mee met de Moor

Een zucht die een eeuwigheid duurt. Volgens de overleveringen werd deze uit het diepst van een ziel geslaakt op 2 januari 1492 door koning Mohammed Abu Abdallah XII na de overgave van Granada. Kort daarvoor had hij de sleutels van zijn islamitische stad overgedragen aan het fundamentalistisch, fanatiek de inquisitie uitvoerend, katholieke koningspaar Isabella van […]

(gepubliceerd in Trouw, 10-10-2019) Hoe vaak moet je rechtszaken verliezen op dezelfde gronden? Ik tel er een zevental inzake het dossier Nederlands Indië. Vorige week kwam er weer een bij: het gerechtshof in Den Haag oordeelde dat oorlogsmisdaden van Nederlandse militairen in Nederlands Indië in de periode 1945-1949 niet zijn verjaard. Kinderen van standrechtelijk geëxecuteerde […]

De term de Gouden Eeuw is een construct dat in zwang kwam in de 19e eeuw. Om precies te zijn met de opkomst van het nationalisme dat gevoed moest worden door grandeur, rijkdom, en machtsuitbreiding. Daarvoor heette de periode gewoon de 17e eeuw. Of we het leuk vinden of niet, geschiedenis wordt voortdurend herschreven, herverteld […]

Kool noch geit worden gespaard in het nieuwe boek van Carolien Roelants, Dwars door het Midden-Oosten, dat net is verschenen bij Prometheus. Of het nu gaat om Israeli’s of Palestijnen, moslims of christenen, Sisi of Mubarak, Europeanen of Arabieren, Khamenei of Mohammed Ben Salman (MbS), ze krijgen er allemaal van langs. En daar is alle […]

Saladin, we zijn teruggekeerd!’, pochte de Franse generaal Gouraud in 1920 toen het Franse leger Damascus (kortstondig) innam. Saddam Hussein shopte zijn geboortedatum van 1939 naar 1937 om tenminste een beetje op Saladin te lijken, die vermoedelijk geboren werd in 1137 en net als hij uit Tikrit kwam (hij liet zich graag beschrijven als Saladin […]

In het Zuid-Zweedse Vaxjö zat ik een paar jaar geleden op een terras te genieten van een kop koffie in de destijds nog schaarse zon toen er een oudere heer ongevraagd naast me kwam zitten. Ik was verbaasd, de Zweden zijn afstandelijk en dringen zich zelden op. Het bleek een man met een missie. Hij […]

Hoe zou ze dit gaan klaren dacht ik bij de aankondiging van Anja Meulenbelts boek ‘Brood en Rozen. Over klasse en identiteit‘ waarin ze de verenigbaarheid behandelt van ‘identiteitspolitiek’ onder de linkse paraplu die is ingesteld op klassenstrijd. Nee, het werd geen theoretische en zwaar abstracte verhandeling, dit boek, mede omdat het gelardeerd is met […]