Samenleven, hoe ging dat ook al weer?

Er zijn van die boeken die niet alleen in hun tijd een verpletterende indruk maakten, maar zo groots zijn dat ze decennia na verschijning je naar de keel grijpen. Die Welt von Gestern van Stefan Zweig zou wat mij betreft ook von Heute mogen heten. De autobiografie van de joods Oostenrijkse schrijver, die hij voltooide […]

Het lijkt een gerechtvaardigde vraag: wie kan beter een biografie over de profeet Mohammed schrijven, een vrome moslim of een kritische atheist? Volkskrant journalist/astronoom Marcel Hulspas deed zelf een manmoedige poging. Gerenommeerd theologe en voormalig non Karen Armstrong diskwalificeerde hij in ieder geval, omdat ze volgens hem een ‘bouquetreeks’ boek over Mohammed schreef. Maar hoe […]

Beste Beatrijs Ritsema, In uw rubriek Moderne Manieren (Trouw 25 februari) over etiquette in dit kikkerland, beantwoordt u een brief van een heer die net vader is geworden en zich afvraagt of hij van de goed functioneerde kraamhulp kan vragen haar hoofddoek af te doen. Hij stoort zich aan de tentoonspreiding van het islamitische geloof. […]

Wat een goed besluit van het kabinet, vooral van minister Koenders – voor hem nam ik mijn hoed af als ik er een had – om dan, 71 jaar na de Onafhankelijkheidsverklaring van Indonesie, een historisch onderzoek in te stellen naar onze oorlogsmisdaden. Ik ga niet kniezen over laat dan nooit en jammer dat het […]

(ingezonden brief NRC gepubliceerd op 12 november 2016) Alsof de Fransen tegen de Algerijnen zouden zeggen: jullie hebben je geschiedenis niet op orde, weten jullie wel hoeveel landgenoten jullie zelf hebben omgebracht? Of de Belgen tegen de Congolezen. Of de cowboys tegen de indianen. Zo leest het stuk van journalist Dirk Vlasblom in de NRC […]

Eind vorig jaar was ik bij de presentatie van het boek over oorlogsmisdrijven Soldaat in Indie van de Leidse historicus Gert Oostindie. Stampvolle zaal, gevuld met historici en journalisten, en een indrukwekkend onderzoek, waarvoor Oostindie 659 egodocumenten van veteranen van de zogeheten ‘Politionele Acties’ bestudeerde. 1362 van hen kregen een stem. Het was voor het […]