Brief aan Coen Verbraak, maker van ‘Onze jongens op Java’

Beste Coen, Gefascineerd heb ik eind vorig jaar je tv-serie ‘Onze jongens op Java’ gevolgd. 14 Nederlandse veteranen liet je aan het woord die vochten voor het herstel van de Nederlands-Indische kolonie in onafhankelijk Indonesië. Recht in de camera praatten ze de huiskamer in. Ze verhaalden van vermoorden of vermoord worden, martelen of vermorzeld worden, […]

De Syrische parfumier Mohammed Semhani, de Neus van Latakia’ vertelde in een interview met ondergetekende een half jaar geleden in Den Haag hoe hij er naar verlangde weer van betekenis te kunnen zijn en zijn oude ambacht uit te mogen oefenen. Zijn businessplan dat hij indiende bij de gemeente Voorburg had het net niet gehaald […]

Met enige regelmaat borrelt er een discussie op uit het moeras van westerse onwetendheid over de stand van de islam, die draait om de aanname dat moslims niet in staat zijn over hun religie na te denken en deze aan te passen aan de moderne tijd. Allereerst verbaast me dan telkens de beheersing van het […]

Een zucht die een eeuwigheid duurt. Volgens de overleveringen werd deze uit het diepst van een ziel geslaakt op 2 januari 1492 door koning Mohammed Abu Abdallah XII na de overgave van Granada. Kort daarvoor had hij de sleutels van zijn islamitische stad overgedragen aan het fundamentalistisch, fanatiek de inquisitie uitvoerend, katholieke koningspaar Isabella van […]

(gepubliceerd in Trouw, 10-10-2019) Hoe vaak moet je rechtszaken verliezen op dezelfde gronden? Ik tel er een zevental inzake het dossier Nederlands Indië. Vorige week kwam er weer een bij: het gerechtshof in Den Haag oordeelde dat oorlogsmisdaden van Nederlandse militairen in Nederlands Indië in de periode 1945-1949 niet zijn verjaard. Kinderen van standrechtelijk geëxecuteerde […]

De term de Gouden Eeuw is een construct dat in zwang kwam in de 19e eeuw. Om precies te zijn met de opkomst van het nationalisme dat gevoed moest worden door grandeur, rijkdom, en machtsuitbreiding. Daarvoor heette de periode gewoon de 17e eeuw. Of we het leuk vinden of niet, geschiedenis wordt voortdurend herschreven, herverteld […]

Kool noch geit worden gespaard in het nieuwe boek van Carolien Roelants, Dwars door het Midden-Oosten, dat net is verschenen bij Prometheus. Of het nu gaat om Israeli’s of Palestijnen, moslims of christenen, Sisi of Mubarak, Europeanen of Arabieren, Khamenei of Mohammed Ben Salman (MbS), ze krijgen er allemaal van langs. En daar is alle […]

Saladin, we zijn teruggekeerd!’, pochte de Franse generaal Gouraud in 1920 toen het Franse leger Damascus (kortstondig) innam. Saddam Hussein shopte zijn geboortedatum van 1939 naar 1937 om tenminste een beetje op Saladin te lijken, die vermoedelijk geboren werd in 1137 en net als hij uit Tikrit kwam (hij liet zich graag beschrijven als Saladin […]