De lotgevallen van de wetenschappelijke kennis

Een boek over de geschiedenis van wetenschap dat veel weg heeft van een thriller, inclusief de jacht op de holy grail (kennisschat), de vondsten en vernietigingen en de whodunnit. Zo leest het spannende en met veel vaart geschreven ‘De Zeven Steden. Een reis door duizend jaar geschiedenis: hoe ideeën uit de oudheid ons bereikten’ van […]

Rhodes, Lenin, Stalin, Ceaucescu, Saddam Hussein en Jan Pieterszoon Coen hebben gemeen dat hun beelden werden beklad en/of omvergehaald tijdens of na een revolutie die het einde maakte aan hun aandeel in de geschiedenis. Alleszins begrijpelijk gezien de bloedbaden waar ze stuk voor stuk verantwoordelijk voor waren. Nu de storm van discussie over het weghalen […]

Een heel enkele keer vonden er tranen trekkend mooie ontmoetingen plaats tussen Europese ontdekkingsreizigers en de oorspronkelijke bevolking van verre landen. Hoe dat ging, beschrijft historicus Ernst van den Boogaart in zijn onlangs verschenen boek, Vreemde Verwanten. In 1500 ging een Portugese vloot voor anker bij de net ontdekte Braziliaanse kust. Indianen die nieuwsgierig waren […]

(gepubliceerd in NRC, 2 mei 2020) In Nederland hanteren we een intelligente lockdown, maar onze openbare bibliotheken zijn dicht. Kappers, nagelstudio’s, sport- en seksclubs, ze passeren telkens de revue bij de persconferenties van de premier en bewindslieden. Maar over bibliotheken geen woord. Al staan ze zelf te trappelen om te heropenen. Beeldgigant Netflix heeft de […]

(Gepubliceerd in Trouw 30 maart 2020, met Esseline van de Sande) Er gebeuren nu dingen die niemand voor mogelijk had gehouden. Blijf thuis, houd 1,5 meter afstand, in ieders belang maar vooral in het belang van de zwakkeren. Alleen hoe ‘thuis’ ben je en houd je afstand als je moet schuilen, of noodgedwongen in vluchtelingenkamp […]

Op de cover van het net verschenen boek The hundred Years’ War on Palestine van de prominente Palestijns-Amerikaanse historicus Rashid Khalidi, prijkt een foto van de ruine van zijn voorvaderlijk huis bij Jaffa. Het is uitzonderlijk in dit gebied dat er nog zulke overblijfselen zijn, de meeste Arabische huizen zijn vernietigd door Israel. Of, als […]

(gepubliceerd in Trouw, 21 februari 2020) Bij de presentatie van zijn regeringsverklaring in 1973 hoopte premier Den Uyl dat hierin iets had doorgeklonken van wat de spreukendichter in het Oude Testament bedoelde met de woorden ‘Waar visie, waar uitzicht ontbreekt, komt het volk om’. Het kabinet Den Uyl was dan ook glashelder met zijn doelstelling: […]

(gepubliceerd in de Volkskrant 21 februari 2020) De loftuitingen buitelden over elkaar heen de afgelopen week aan het begin van het Multatuli-jaar. Elsbeth Etty noemt Eduard Douwes Dekker ‘actueler dan ooit’ en Arnon Grunberg schreef een lofzang over de grootsheid van zijn schrijverschap. Multatuli wordt de hemel in geprezen omdat hij het opnam voor Javanen, […]

Beste Coen, Gefascineerd heb ik eind vorig jaar je tv-serie ‘Onze jongens op Java’ gevolgd. 14 Nederlandse veteranen liet je aan het woord die vochten voor het herstel van de Nederlands-Indische kolonie in onafhankelijk Indonesië. Recht in de camera praatten ze de huiskamer in. Ze verhaalden van vermoorden of vermoord worden, martelen of vermorzeld worden, […]

De Syrische parfumier Mohammed Semhani, de Neus van Latakia’ vertelde in een interview met ondergetekende een half jaar geleden in Den Haag hoe hij er naar verlangde weer van betekenis te kunnen zijn en zijn oude ambacht uit te mogen oefenen. Zijn businessplan dat hij indiende bij de gemeente Voorburg had het net niet gehaald […]