Gewoon.Bloot en hoe een individualistische samenleving een pseudo-taboe creeert

(gepubliceerd in de Kanttekening 9 maart 2021) Het is de paradox van de neoliberale samenleving dat de overheid zich terugtrekt uit regulering van de sociaal-economie, maar haar invloed in het persoonlijke leven achter de voordeur vergroot. Wat is nu precies het idee van het door de staat gefinancierde NTR-programma Gewoon.Bloot, waarin kinderen vanaf 21 maart […]

(gepubliceerd in NRC 1 maart 2021) De grote Perzische koningen uit de Oudheid lieten zichzelf graag in stenen reliefs afbeelden zittend op een eenvoudige houten troon met een stok van gezag in de hand. Maar die simpele stoel stond hoog boven op verschillende lagen van mensen die met geheven armen de vloer onder hem stutten. […]

Een boek is als een ontdekkingsreis door een gebied waar je nog nooit bent geweest, of het nu gaat om een psyche, een land, de ziel van een volk of een geschiedenis. Eigenlijk over alles dat je niet kunt verzinnen. Dan verwacht je van de beste boeken gekozen door krantenredacties een veelkleurig mozaïek aan onderwerpen. […]

Het is een mooie romantische gedachte: ‘Literaire schrijvers met een Nederlandse, Nederlands-Indische en Indonesische achtergrond hebben sinds eeuwen de paden geëffend voor de antikoloniale, historische studies van nu.’ Literatuur verwondert en verbeeldt werelden die je niet gewoon bent en leert inleven. Zeker. Alleen maakt journalist Kester Freriks zijn vergaande stelling in zijn opiniestuk van 18 […]

Een berichtje in de rubriek Moderne Manieren in Trouw op 28 november over hoe wij ons in Nederland tot elkaar verhouden. Komt een Nederlandse man te wonen naast Syrische buren. Die spreiden de gewone Arabische gastvrijheid ten toon door een bord lekker eten te brengen. Dit moet volgens etiquette-kenner (van de Nederlandse gewoonten uiteraard) Beatrijs […]

‘De overheidsbemoeienissen dringen steeds verder de scholen binnen. Er dreigen meer en meer gevaren. God make U, Besturen en Personeel, sterk om ook in de toekomst pal te staan voor het Christelijk Onderwijs’, waarschuwde mijn overgrootvader Jacob Strikwerda, medeoprichter van de eerste gereformeerde kweekschool voor Noord-Nederland in Dokkum, in 1911. Bijna een eeuw na invoering […]

(gepubliceerd in NRC, 16 november 2020) Mijn vader, die als kind in een Japans gevangenkamp geinterneerd is geweest, ontving in 2001 van de overheid een bedrag van omgerekend 1800 euro, als genoegdoening voor het leed (hij verloor onder meer zijn vader). Samen met hem rond de 30.000 Nederlanders. Hij had daar niet om gevraagd. Op […]

Laten we de discussie over de vrijheid van meningsuiting en het al dan niet kwetsen en beledigen, gezamenlijk ten grave dragen. De grens tussen haatzaaien en beledigen is zo poreus dat iedereen er zijn weg doorheen weet te vinden. Al 2 decennia wordt de discussie gevoerd en is verworden van een naald in dezelfde groef […]

Bij het lezen van het net verschenen boek van Nikolaos van Dam ‘Granaten en minaretten. Een diplomaat op zoek naar vrede in de Arabische en islamitische wereld’ , moest ik denken aan het American Colony Hotel in Oost-Jeruzalem. Een oud Ottomaans paleis, rond een binnenplaats met fontein, waar palmbomen en weelderige bloemen in potten groeien. […]