(ingezonden brief NRC gepubliceerd op 12 november 2016) Alsof de Fransen tegen de Algerijnen zouden zeggen: jullie hebben je geschiedenis niet op orde, weten jullie wel hoeveel landgenoten jullie zelf hebben omgebracht? Of de Belgen tegen de Congolezen. Of de cowboys tegen de indianen. Zo leest het stuk van journalist Dirk Vlasblom in de NRC […]

Eind vorig jaar was ik bij de presentatie van het boek over oorlogsmisdrijven Soldaat in Indie van de Leidse historicus Gert Oostindie. Stampvolle zaal, gevuld met historici en journalisten, en een indrukwekkend onderzoek, waarvoor Oostindie 659 egodocumenten van veteranen van de zogeheten ‘Politionele Acties’ bestudeerde. 1362 van hen kregen een stem. Het was voor het […]

Tussen de lekkernijen in het pas geopende Arabische supermarktje in een doodsaai Zweeds dorp, trof ik nog nooit eerder geproefde, diep roze rozenjam. Mijn blik werd getrokken naar de transparante gelei waarin rozenblaadjes zweefden. De bloem van de liefde, misschien in glas wel langer houdbaar dan menigeen het lukt het ideaal in stand te houden. […]

Normen en waarden zijn weer hip in de verkiezingscampagnes. Veel politici vinden dat de maatschappij, cq. de Boze Burger, daarin heropgevoed dient te worden. Nu ben ik een groot fan van Spinoza, en in zijn Staatkundige Verhandeling las ik onlangs veel zaken die onze politici, van alle pluimage, zich op hun beurt kunnen aantrekken. Want […]

Als Charles Darwin in het begin van zijn carriere wel tegen het zien van het vloeien van bloed had gekund, en als hij dan zijn studie medicijnen had voortgezet en bijvoorbeeld een simpele arts was geworden, in plaats van te kiezen voor het opzetten van dieren samen met een bevrijde zwarte slaaf die verhalen vertelde […]

(gepubliceerd in de NRC 21 mei 2016) Nederlandse soldaten hakten in 1947 op Zuid-Sulawesi het hoofd af van de Indonesische verzetsleider Andi Abubakar Lambogo. Ze spietsten het op een bajonet en hingen het later aan een paal op de pasar. Dat verhaal moet ook in Nederland bekend worden, vindt Marjolein van Pagee (oprichter en voorzitter […]

Uh, mag ik het zo zeggen: ik heb mijn twijfels over het verhaal van de massa-aanranding in Keulen. Op het gevaar af dat ik na de arrestatie van tenminste 1001 Noord-Afrikaanse dan wel Arabische mannen wordt neergesabeld en uitgemaakt voor moslim lover, wil ik toch de vraag voorleggen of er geen sprake is van massahysterie. […]

(gepubliceerd in Trouw 18 december 2015) Wie in Indonesië zoekt, kan vele monumenten aantreffen ter nagedachtenis aan slachtoffers, merendeel burgers, van het Nederlandse leger tijdens de Politionele Acties tussen 1946-1949. Gedenkstenen, borden, graven, ze zijn over het eilandenrijk verspreid en getuigen van executies, van het in brand steken van huizen, van het dumpen van lijken […]