Op excuses voor slavernijverleden hoort compensatie te volgen

(Gepubliceerd in de Volkskrant online 17 april) Ze heette Jacoba van Annaatje van Aurora van Da Costa. Dat was haar volledige naam in het Paramaribo van 1805 ten tijde van de slavernij. Ik kwam haar tegen in de 142 strekkende kilometer aan archiefmateriaal van het Nationaal Archief waardoor ik mij een weg baan voor historisch […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 10 april 2022) Nepenthes rajah is een wilde tropische plant, die eruitziet als een bordeauxrode pleepot met doortrekhandle. Hij is een vleeseter en smult van poep van kleine dieren. Een foto ervan siert mijn toilet. Ik ben dol op wilde bloemen en planten. Maar Nederland heeft de oorlog verklaard aan wild […]

(gepubliceerd in Volkskrant online, 3 maart 2022) Terwijl we in de bus wachten op de brug over het dunne groene slootje van de Jordaan-rivier, die de grens markeert tussen Jordanië en de bezette Westelijke Jordaanoever, krijgt mijn jongste zoon een appje. Mijn Palestijnse schoonvader heeft een beroerte gekregen en kan niet meer spreken. Drie weken […]

Mijn vader, een kind met de zilveren koloniale lepel in zijn mond geboren, kreeg van zijn ouders in het Indonesië van de jaren dertig op het hart gedrukt toch vooral niet te spelen met ‘inheemse’ kinderen van de politiekazerne achter het huis van de Nederlandse politie-inspecteur. Hij zou maar ‘verindischen’. De Nederlandse planterselite in Suriname […]

Herman Vuijsje in de NRC, Opinie en Debat (19 juli 2020), heeft erg veel moeite met het begrip racisme. Dat gekleurde (mn) jongeren zich kritisch uitlaten over racisme, heeft te maken met subjectieve ervaringen, vindt hij. Niks collectiefs om je ongerust over te maken. Vooral niet iets waar de witte mens mee aan de slag […]

(gepubliceerd in Trouw, 21 februari 2020) Bij de presentatie van zijn regeringsverklaring in 1973 hoopte premier Den Uyl dat hierin iets had doorgeklonken van wat de spreukendichter in het Oude Testament bedoelde met de woorden ‘Waar visie, waar uitzicht ontbreekt, komt het volk om’. Het kabinet Den Uyl was dan ook glashelder met zijn doelstelling: […]

De term de Gouden Eeuw is een construct dat in zwang kwam in de 19e eeuw. Om precies te zijn met de opkomst van het nationalisme dat gevoed moest worden door grandeur, rijkdom, en machtsuitbreiding. Daarvoor heette de periode gewoon de 17e eeuw. Of we het leuk vinden of niet, geschiedenis wordt voortdurend herschreven, herverteld […]