Daden van verzetsmensen dienen niet als verhaal maar als moreel kompas

(Gepubliceerd in de Volkskrant 9 december 2022) Ze heette officieel Hendrika Maria Catharina Stoffels, maar werd Puck genoemd, of Marietje, Henny, Zus, en dat had alles te maken met het feit dat ze ongeveer anderhalve meter hoog was. En misschien ook wel omdat haar gezicht geschonden was door een gespleten gehemelte en bovenlip waardoor ze […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 27 oktober 2022) Toen Napoleon oprukte naar Egypte in 1798 nam hij in zijn kielzog ook een legertje van bijna tweehonderd wetenschappers mee, de Egyptische Wetenschappelijke Expeditie. Achtergrond was onder meer de noodzaak een land te bestuderen dat gekoloniseerd diende te worden en om de superioriteit van de Franse cultuur en […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 24 augustus 2022) Gehurkt zit ik tussen de lage struikjes in het bos, zoals vaker de afgelopen weken, als ik wandelaars op het pad zie aankomen. Wat volgt is de standaardreactie: ze gaan harder praten, lopen sneller en kijken een andere kant op. Geen groet, geen tekst. Gegeneerd zijn ze, omdat […]

(Gepubliceerd in Trouw 20 juni 2022) Als inwoonster van de ooit zo schone provincie Brabant, weet ik sinds kort dat dit nu de vieste plek van Europa is. Er is een kaartje met de hoogste concentraties stikstofuitstoot door de intensieve veeteelt in Europa, van tv-station Arte, waarbij die uitstoot is vormgegeven als ingekleurde poep. Daarin […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 3 juni 2022) ‘Een tragedie’ las ik op sociale media na het nieuws van CNN en AP dat Israël gericht op de Palestijns-Amerikaanse journalisteShireen Abu Akleh schoot. Alsof iemand ging zwemmen en verdronk. Haar werkgever Al Jazeera heeft met een juridisch team inmiddels een klacht ingediend bij het Internationaal Strafhof in Den […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant online 17 april) Ze heette Jacoba van Annaatje van Aurora van Da Costa. Dat was haar volledige naam in het Paramaribo van 1805 ten tijde van de slavernij. Ik kwam haar tegen in de 142 strekkende kilometer aan archiefmateriaal van het Nationaal Archief waardoor ik mij een weg baan voor historisch […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 10 april 2022) Nepenthes rajah is een wilde tropische plant, die eruitziet als een bordeauxrode pleepot met doortrekhandle. Hij is een vleeseter en smult van poep van kleine dieren. Een foto ervan siert mijn toilet. Ik ben dol op wilde bloemen en planten. Maar Nederland heeft de oorlog verklaard aan wild […]

(Gepubliceerd in Volkskrant online 3 maart 2022) Terwijl we in de bus wachten op de brug over het dunne groene slootje van de Jordaan-rivier, die de grens markeert tussen Jordanië en de bezette Westelijke Jordaanoever, krijgt mijn jongste zoon een appje. Mijn Palestijnse schoonvader heeft een beroerte gekregen en kan niet meer spreken. Drie weken […]

Mijn vader, een kind met de zilveren koloniale lepel in zijn mond geboren, kreeg van zijn ouders in het Indonesië van de jaren dertig op het hart gedrukt toch vooral niet te spelen met ‘inheemse’ kinderen van de politiekazerne achter het huis van de Nederlandse politie-inspecteur. Hij zou maar ‘verindischen’. De Nederlandse planterselite in Suriname […]