Nee, mijn moeder is geen postbode en ook geen dokter

Gepiepeld voel ik mij door de 300 schrijvers en uitgevers die een norm vastleggen om te mogen schrijven over moeders. ‘Lezers willen niet alleen weten hoe mannen tegen moeders aankijken. Ze willen ook de dochters horen en de moeders zelf.’ Alle lezers? Nou, deze niet, misschien wil ik eigenlijk niets horen van bepaalde groepen met […]

(Verschenen in NRC 15 mei, samen met Jaap Hamburger, voorzitter van Een Ander Joods Geluid (EAJG)) Over Israëliërs en Palestijnen wordt vaak geschreven in algemene termen, en ook Israëliërs en Palestijnen doen dat, over elkaar. Maar elk van beide volkeren bestaat uit individuen, wier levens diepgaand beïnvloed worden door ‘de politiek’. Laten we daarom onder […]

Wat een goed besluit van het kabinet, vooral van minister Koenders – voor hem nam ik mijn hoed af als ik er een had – om dan, 71 jaar na de Onafhankelijkheidsverklaring van Indonesie, een historisch onderzoek in te stellen naar onze oorlogsmisdaden. Ik ga niet kniezen over laat dan nooit en jammer dat het […]

(ingezonden brief NRC gepubliceerd op 12 november 2016) Alsof de Fransen tegen de Algerijnen zouden zeggen: jullie hebben je geschiedenis niet op orde, weten jullie wel hoeveel landgenoten jullie zelf hebben omgebracht? Of de Belgen tegen de Congolezen. Of de cowboys tegen de indianen. Zo leest het stuk van journalist Dirk Vlasblom in de NRC […]

Eind vorig jaar was ik bij de presentatie van het boek over oorlogsmisdrijven Soldaat in Indie van de Leidse historicus Gert Oostindie. Stampvolle zaal, gevuld met historici en journalisten, en een indrukwekkend onderzoek, waarvoor Oostindie 659 egodocumenten van veteranen van de zogeheten ‘Politionele Acties’ bestudeerde. 1362 van hen kregen een stem. Het was voor het […]

Normen en waarden zijn weer hip in de verkiezingscampagnes. Veel politici vinden dat de maatschappij, cq. de Boze Burger, daarin heropgevoed dient te worden. Nu ben ik een groot fan van Spinoza, en in zijn Staatkundige Verhandeling las ik onlangs veel zaken die onze politici, van alle pluimage, zich op hun beurt kunnen aantrekken. Want […]

Als Charles Darwin in het begin van zijn carriere wel tegen het zien van het vloeien van bloed had gekund, en als hij dan zijn studie medicijnen had voortgezet en bijvoorbeeld een simpele arts was geworden, in plaats van te kiezen voor het opzetten van dieren samen met een bevrijde zwarte slaaf die verhalen vertelde […]