Geachte Minister-president, inmiddels demissionair, Terwijl de buren het feestje vierden van hun dochter die haar eindexamen heeft gehaald en rechten zal gaan studeren, een hoopvolle toekomst tegemoet gaand, volgde ik het nieuws dat u uw eigen kabinet ten val heeft gebracht. Verstandige mensen rondom mij zeiden nog, dat gaat hij nooit doen, er zijn te […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 30 maart 2023) Vlak voor de herverkiezing van premier Netanyahu in november vorig jaar bezochten vertegenwoordigers van de Europese Unie een schooltje voor Palestijnse kinderen in de buurt van Ramallah op de Westelijke Jordaanoever dat onder meer met hun – dus ons – geld is gefinancierd. In het eenvoudige gebouwtje in […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 9 februari 2023) Een bijna complete mammoetkies van de Tweede Maasvlakte/Doggerland en een artefact van homo sapiens uit Zuid-Limburg zijn mijn mooiste vondsten als amateur paleontoloog en dito archeoloog. Determinatie van die vondsten door wetenschappers vindt al lang niet meer plaats op zaterdagen in stoffige achterkamertjes van musea, maar de hele […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 9 december 2022) Ze heette officieel Hendrika Maria Catharina Stoffels, maar werd Puck genoemd, of Marietje, Henny, Zus, en dat had alles te maken met het feit dat ze ongeveer anderhalve meter hoog was. En misschien ook wel omdat haar gezicht geschonden was door een gespleten gehemelte en bovenlip waardoor ze […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 27 oktober 2022) Toen Napoleon oprukte naar Egypte in 1798 nam hij in zijn kielzog ook een legertje van bijna tweehonderd wetenschappers mee, de Egyptische Wetenschappelijke Expeditie. Achtergrond was onder meer de noodzaak een land te bestuderen dat gekoloniseerd diende te worden en om de superioriteit van de Franse cultuur en […]

(Gepubliceerd als brief in (NRC 6 september 2022) Als hartstochtelijk liefhebber van Russische schrijvers, juich ik het gedegen stuk van slavist Sjeng Scheijen toe die de aanval op hun boeken uitstekend pareert (O&D, 3/9). Scheijen verdedigt onder meer schrijver Brodsky op wie de pijlen nu zijn gericht en die juist leed onder Sovjetvervolging. Maar ook […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 24 augustus 2022) Gehurkt zit ik tussen de lage struikjes in het bos, zoals vaker de afgelopen weken, als ik wandelaars op het pad zie aankomen. Wat volgt is de standaardreactie: ze gaan harder praten, lopen sneller en kijken een andere kant op. Geen groet, geen tekst. Gegeneerd zijn ze, omdat […]

(Gepubliceerd in NRC 6 augustus 2022) In zijn opiniestuk (2/8) creëert René Cuperus schijntegenstellingen – tussen stedelingen, ‘groene millennials’ en boeren die hun werk, al dan niet vervuilend doen. De auteur wil dat bestuurders en boeren teruggaan naar de tekentafel: neem ‘vooral meer tijd’. Alsof we die luxe nog hebben. Als inwoonster van Noord-Brabant – […]

(Gepubliceerd in Trouw 20 juni 2022) Als inwoonster van de ooit zo schone provincie Brabant, weet ik sinds kort dat dit nu de vieste plek van Europa is. Er is een kaartje met de hoogste concentraties stikstofuitstoot door de intensieve veeteelt in Europa, van tv-station Arte, waarbij die uitstoot is vormgegeven als ingekleurde poep. Daarin […]

(Gepubliceerd in de Volkskrant 3 juni 2022) ‘Een tragedie’ las ik op sociale media na het nieuws van CNN en AP dat Israël gericht op de Palestijns-Amerikaanse journalisteShireen Abu Akleh schoot. Alsof iemand ging zwemmen en verdronk. Haar werkgever Al Jazeera heeft met een juridisch team inmiddels een klacht ingediend bij het Internationaal Strafhof in Den […]