Op excuses voor slavernijverleden hoort compensatie te volgen

(Gepubliceerd in de Volkskrant online 17 april) Ze heette Jacoba van Annaatje van Aurora van Da Costa. Dat was haar volledige naam in het Paramaribo van 1805 ten tijde van de slavernij. Ik kwam haar tegen in de 142 strekkende kilometer aan archiefmateriaal van het Nationaal Archief waardoor ik mij een weg baan voor historisch […]

Mijn vader, een kind met de zilveren koloniale lepel in zijn mond geboren, kreeg van zijn ouders in het Indonesië van de jaren dertig op het hart gedrukt toch vooral niet te spelen met ‘inheemse’ kinderen van de politiekazerne achter het huis van de Nederlandse politie-inspecteur. Hij zou maar ‘verindischen’. De Nederlandse planterselite in Suriname […]

Geachte professor Emmer, Hartelijk dank voor uw uitvoerige reactie op mijn open brief. Ik waardeer het enorm dat u tijd heeft willen vrijmaken om in dialoog te gaan. Het zal u niet verbazen dat ik mij niet kan verenigen met uw antwoord. Het gaat om twee hoofdpunten: methode en inhoud. De wetenschap – goede journalistiek […]

(gepubliceerd in de Kanttekening 22 september 2021) Geachte prof. Emmer, Voor mijn onderzoek naar de familiegeschiedenis van een slaafgemaakte Afrikaan in Suriname, bestudeerde ik onlangs uw boek ‘De Geschiedenis van de Nederlandse Slavenhandel’. Een standaardwerk dat mij een helder overzicht bood in de materie en ook nog leest als een trein. Nu heeft u in […]

(gepubliceerd in NRC 1 maart 2021) De grote Perzische koningen uit de Oudheid lieten zichzelf graag in stenen reliefs afbeelden zittend op een eenvoudige houten troon met een stok van gezag in de hand. Maar die simpele stoel stond hoog boven op verschillende lagen van mensen die met geheven armen de vloer onder hem stutten. […]

De term de Gouden Eeuw is een construct dat in zwang kwam in de 19e eeuw. Om precies te zijn met de opkomst van het nationalisme dat gevoed moest worden door grandeur, rijkdom, en machtsuitbreiding. Daarvoor heette de periode gewoon de 17e eeuw. Of we het leuk vinden of niet, geschiedenis wordt voortdurend herschreven, herverteld […]