Besmette standbeelden zijn juist geheugensteun voor zwart verleden

Rhodes, Lenin, Stalin, Ceaucescu, Saddam Hussein en Jan Pieterszoon Coen hebben gemeen dat hun beelden werden beklad en/of omvergehaald tijdens of na een revolutie die het einde maakte aan hun aandeel in de geschiedenis. Alleszins begrijpelijk gezien de bloedbaden waar ze stuk voor stuk verantwoordelijk voor waren. Nu de storm van discussie over het weghalen […]

(gepubliceerd in de Volkskrant 21 februari 2020) De loftuitingen buitelden over elkaar heen de afgelopen week aan het begin van het Multatuli-jaar. Elsbeth Etty noemt Eduard Douwes Dekker ‘actueler dan ooit’ en Arnon Grunberg schreef een lofzang over de grootsheid van zijn schrijverschap. Multatuli wordt de hemel in geprezen omdat hij het opnam voor Javanen, […]

Beste Coen, Gefascineerd heb ik eind vorig jaar je tv-serie ‘Onze jongens op Java’ gevolgd. 14 Nederlandse veteranen liet je aan het woord die vochten voor het herstel van de Nederlands-Indische kolonie in onafhankelijk Indonesië. Recht in de camera praatten ze de huiskamer in. Ze verhaalden van vermoorden of vermoord worden, martelen of vermorzeld worden, […]

(gepubliceerd in de Volkskrant 30 juni 2019) Voor het eerst in onze gedeelde geschiedenis ontvingen volksvertegenwoordigers in de Tweede Kamer van de commissie buitenland een kleine delegatie stokoude Indonesiërs. Zij bespraken zij de standrechtelijke executies en martelingen door Nederlandse soldaten op hun vaders tijdens de Nederlandse Oorlog tegen Indonesië (1945-1949), waarvan sommigen als kind getuige […]

(ingezonden brief NRC gepubliceerd op 12 november 2016) Alsof de Fransen tegen de Algerijnen zouden zeggen: jullie hebben je geschiedenis niet op orde, weten jullie wel hoeveel landgenoten jullie zelf hebben omgebracht? Of de Belgen tegen de Congolezen. Of de cowboys tegen de indianen. Zo leest het stuk van journalist Dirk Vlasblom in de NRC […]

      In het kader van de herdenking van capitulatie van Japan en de viering van de 70-jarige onafhankelijkheid van Indonesie eind deze week, hierbij een foto van mijn grootvader als inspecteur van politie (2e rij derde van rechts) en de laatste gouverneur-generaal van Nederlands Indie, vooraan in het midden, Tjarda van Starkenborgh Stachouwer. […]

  (gepubliceerd in de Volkskrant, 28 juli 2015) Historicus Loe de Jong stelde dat we lessen hadden getrokken uit de Tweede Wereldoorlog, het waren ‘normenstellende herinneringen’. Maar voor ons verleden in Indië geldt dat niet, want daarvan zitten vele herinneringen nog diep weggestopt in schoenendozen. Gelukkig wordt de roep van de derde generatie Indiëgangers, gesteund […]

(Samen met Jeffry Pondaag en SP-Tweede Kamerlid Harry van Bommel) Gepubliceerd op Joop.nl Op 10 september loopt de termijn af waarbinnen nabestaanden van Indonesiërs die standrechtelijk door Nederlandse militairen zijn geëxecuteerd tijdens de zogeheten Politionele Acties tussen 1946-’49, een verzoek tot schadevergoeding kunnen indienen. Nederland heeft deze regeling ingesteld op 10 september 2013, nadat de […]

Mijn nieuwe boek, over mijn familie in Nederlands-Indie, verschijnt in april bij uitgeverij Aspekt. Het betreft de rol van de Nederlands-Indische politie, die ik beschrijf aan de hand van de avonturen van mijn grootvader, die ik nooit gekend heb en die in de jaren dertig en veertig inspecteur van politie was op Java en Sumatra.